L’INDUSTRIE AUTOMOBILE SUD-CORÉENNE

 

Au court des trente dernières années, l’industrie automobile sud-coréenne a connu une formidable croissance pour atteindre, en 2017, la sixième marche du podium en termes de production. La majeure partie des véhicules construits en Corée du Sud, 68,3 % pour être exact, est destinée à l’export. Représentant 7,74% du total d’exportations du pays, les véhicules produits en Corée du Sud en sont le second plus gros secteur d’exportation. L’industrie automobile est aussi un secteur clef et un moteur de la croissance économique domestique puisqu’elle contribue pour plus de 10% du PIB national annuel.

Hyundai est le constructeur automobile sud-coréen le plus important et le quatrième mondial. Fondée en 1967, la Hyundai Motor Company a, quarante ans plus tard, huit sites de production et sept centres techniques répartis dans le monde entier. Selon ses rapports annuels, la firme a vendu pas moins de 4,5 millions de véhicules en 2017.

 

Les raisons du dynamisme du marché automobile en Corée du Sud

Quand la stratégie verticale pousse l’industrie automobile

Lors des prémices du développement du secteur automobile dans la péninsule, la Corée du Sud opta pour un développement de l’industrie sous la houlette du gouvernement afin de rattraper son retard vis-à-vis du marché mondial. En 1962, le gouvernement décida de lancer sa « Politique de Promotion de l’Industrie Automobile”.

Depuis lors, le secteur automobile est devenu l’un des piliers de l’économie sud-coréenne ce qui explique le soutien indéfectible du gouvernement à ce domaine d’activité.

Des innovations industrielles en série

L’industrie automobile sud-coréenne a considérablement investit en temps, argent et connaissance dans la recherche et développement depuis ses débuts dans les années 70. Cette politique d’innovation a ainsi permis au secteur de connaître une forte croissance durant les décennies suivantes.

Durant les années 90/2000, l’industrie automobile sud-coréenne a su, avec succès, assurer une amélioration constante de ses capacités de recherche et développement avec pour ligne de mire l’autonomie d’innovation vis-à-vis des concurrents allemands, américains et japonais. De plus, en 2009, Lee Myung-bak, alors Président de la République de Corée, annonça le plan de soutien du gouvernement pour le développement des véhicules électriques ainsi que pour l’intensification de la recherche et développement dans les domaines des applications de pointe en matière d’électro-mobilité.

 

 

Le futur de l’automobile sud-coréenne : les véhicules autonomes

La présentation de véhicules autonomes aux Jeux Olympiques d’hiver de Pyeongchang a permis de montrer au monde entier les dernières innovations et technologies de pointe du pays dans le domaine automobile. La Corée du Sud affiche l’ambition de devenir une superpuissance de l’innovation et de commercialiser les véhicules autonomes. Ainsi qu’affirmé par Kim Jin-hoo, directeur adjoint du Ministère des transports, le gouvernement « espère que cet événement a permis de diminuer l’appréhension du grand public envers les véhicules autonomes et a éveillé l’intérêt populaire puisqu’en effet, le gouvernement a l’ambition de débuter la commercialisation des véhicules autonomes d’ici 2020 ».

Hyundai, le numéro un national de l’industrie automobile, coopère d’ailleurs avec la start-up américaine Aurora Innovation afin de développer des véhicules autonomes pouvant fonctionner sans intervention humaine dans une majorité de situations et espère débuter les ventes d’ici 2021.

Enfin, la Corée du Sud a récemment construit une station d’essais pour tester les véhicules autonomes en conditions plus réelles ; cette station, dénommée « K-City » se situe à peine à 32 kilomètres de Séoul.

Tout ceci permet de constater la volonté inébranlable des sud-coréens d’ouvrir la voie des véhicules autonomes ; peut-être sera-t-il possible dans trois ans seulement de prendre un taxi autonome en plein centre-ville de Séoul.

 

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